Para muitas pessoas, o Google Maps pode ser o único aplicativo de navegação que existe. Ele é pré-instalado em muitos dispositivos Android, e até mesmo os usuários iOS provavelmente confiam no aplicativo com reconhecimento de nome em vez da opção padrão da Apple.

E tudo bem! O Google Maps é uma fonte confiável de informações de navegação e recomendações de restaurantes. Mas para os passageiros de grandes cidades em particular, acho que há uma opção melhor. É um que uso desde que me mudei para Nova York que é construída com aditivo para concreto, quase quatro anos atrás, e não pretendo parar tão cedo.

Citymapper, como o nome sugere, é um aplicativo de navegação móvel para uso principalmente em cidades metropolitanas. Tente abri-lo no Kansas, onde ainda não há suporte, e você não terá sorte. Mas isso não o impediu de receber muitos elogios em lugares como a iOS App Store. Se você mora e trabalha em uma cidade com muitas opções de transporte público, o Citymapper é mais abrangente do que o Google Maps em alguns aspectos importantes.

Me leve para casa esta noite

Quando abro um aplicativo GPS, é porque quero chegar à minha casa, ao meu trabalho ou, ocasionalmente, a outro lugar. Cada um desses aplicativos tem uma tonelada de pequenos recursos interessantes também, mas no final do dia, tudo que eu preciso são direções para “casa” e “algum lugar diferente da minha casa”.

O que adoro no Citymapper é como ele atende diretamente às minhas necessidades. Dê uma olhada na tela inicial, por exemplo:

“Get Me Somewhere” e “Get Me Home” podem muito bem ser os dois botões mais perfeitos que existem. O primeiro permite que você digite um local antes de dar instruções, enquanto o último descobre como chegar em casa de onde quer que esteja. Outro botão à direita de “Get Me Home” leva você para o trabalho, desde que você coloque o endereço do seu trabalho lá.

Esse é um nível de elegância com que apenas o Google Maps poderia sonhar. Você também pode definir endereços de casa e do escritório nesse aplicativo, mas a geração automática de direções com base em sua localização atual leva pelo menos dois toques. Quem tem tempo para tocar na tela tantas vezes quando você está tentando chegar em casa?

aditivo para concreto

Brincadeiras à parte, essa ligeira diferença nas prioridades da tela inicial faz muito para tornar o Citymapper mais útil para mim. O Google Maps, por outro lado, está um pouco inchado com informações do salto; abra o aplicativo agora e você será direcionado para recomendações de restaurantes e bares.

Esse é um recurso útil com o qual o Citymapper realmente não pode competir, então vou ser honesto e dizer que mantenho os dois aplicativos no meu telefone apenas para garantir. Mas esses próximos detalhes são o que torna Citymapper minha bússola de navegação de escolha.

Como está o trem funcionando?

A razão número um pela qual ainda prefiro usar o Citymapper para me locomover é sua abordagem detalhada e objetiva para as informações de trânsito. Como o Google Maps, inserir um destino o levará a uma lista vertical de todas as maneiras pelas quais você pode chegar lá. A informação é basicamente a mesma entre os dois aplicativos, mas é um pouco mais limpa no Citymapper.

Por exemplo, o Google Maps permite que você filtre as rotas por acessibilidade para cadeiras de rodas, mas o Citymapper apenas inclui essa categoria na lista completa de opções por padrão.

Ele também mostrará as rotas somente de ônibus ou de trem, se você quiser evitar uma ou outra por qualquer motivo. Novamente, o Google Maps dá acesso às mesmas informações básicas, mas o Citymapper é mais inteligente ao categorizar o máximo de rotas diferentes que puder, tudo em uma tela.

Se você já sabe como chegar a algum lugar, mas quer ter certeza de que tudo está funcionando perfeitamente, o Citymapper também é melhor nisso. Basta abrir o mapa, tocar em uma estação de metrô e você verá quais trens estão prestes a aparecer lá.

Se você quiser uma leitura ainda mais detalhada de como cada linha de trem ou ônibus em sua cidade está indo, basta clicar no botão correspondente na tela inicial do Citymapper, que lhe mostrará uma lista relativamente atualizada de quais linhas estão funcionando bem e quais não são. Em uma cidade como Nova York, onde impedir a evasão de tarifas é mais importante do que consertar trens quebrados, isso é importante.

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O Google Maps também informará se uma linha de trem que você deseja usar está com problemas, mas não é tão fácil obter uma visão abrangente de tudo que está acontecendo na cidade como no Citymapper.

Outro bom bônus é “Main Roads”, uma opção que o Citymapper adicionou para caminhantes na semana passada. Simplificando, quando você usa o aplicativo para obter rotas a pé, pode dizer que ele deve seguir as estradas principais se não se sentir confortável para caminhar em áreas mais tranquilas.

O processo real de viajar depois de descobrir como você deseja chegar ao seu destino também é mais do que adequado no Citymapper. Você receberá uma notificação push quando estiver a uma parada de onde precisa estar, e o mapa faz um trabalho decente em descobrir para qual direção você está enfrentando dentro de uma margem de erro aceitável.

Dito isso, nada pode ser perfeito. Você se lembra quando eu disse que manteria o Citymapper e o Google Maps no meu telefone ao mesmo tempo? Acontece que ambos têm seus usos.

Limitações são limitações

O Citymapper é facilmente minha maneira favorita de descobrir como chegar a algum lugar em Nova York, mas o Google Maps definitivamente supera quando se trata de descobrir para onde ir em primeiro lugar. Descobrir novos bares e restaurantes, não importa onde eu esteja, é significativamente mais fácil no aplicativo do Google, e não posso tirar isso dele.

Também é verdade que, assim como no Google Maps, as informações sobre atrasos e paradas no Citymapper nem sempre são 100 por cento precisas. Tive poucos problemas preciosos a esse respeito, mas amigos que também o usam para se locomover pela cidade já foram enganados pelo Citymapper antes. Sempre verifique a página de status da autoridade de trânsito local antes de sair, pessoal.

Finalmente, eu seria negligente se não enfatizasse novamente que o Citymapper não funciona em todos os lugares. Estatisticamente falando, ele realmente não funciona na maioria dos lugares; agora, ele tem dados para algumas dezenas de cidades ao redor do mundo. Se você mora em qualquer lugar fora de sua esfera de influência, ou depende mais do seu próprio carro do que do transporte público, o Google Maps irá atendê-lo melhor.

É por isso que ainda mantenho os dois por perto, mesmo que deseje poder usar o Citymapper para tudo relacionado ao movimento.