Em março, quando o surto da Covid-19 estava começando, pedi a meu irmão Steve que se juntasse a mim no The Vermont Conversation, um programa de rádio e podcast que eu apresentava, para falar sobre o que poderíamos esperar com esse novo vírus. Steve Goodman, MD, MHS, PhD, é reitor associado da Stanford Medical School, onde também é professor de epidemiologia e saúde populacional e de medicina. Quando conversamos em março, Steve descreveu o coronavírus como um tsunami prestes a nos dominar. Suas palavras foram prescientes: nove meses depois, mais de 350.000 americanos morreram de Covid-19 e pelo menos 20 milhões de pessoas foram infectadas. Vermont, onde moro, que já foi uma exceção com poucas infecções por Covid, agora tem em média cerca de 100 novos casos e várias mortes por dia.

Perguntei a Steve o que ele achou do Ano da Pandemia: onde estamos, como chegamos aqui e como termina. Falamos em 30 de dezembro de 2020; você pode ouvir nossa discussão completa no podcast de conversas de Vermont. Esta transcrição parcial foi editada para maior comprimento e clareza dos remedios para tosse seca.

David Goodman, Elemental: O presidente eleito Biden disse recentemente que os dias mais difíceis da pandemia estão à nossa frente. Essa é uma previsão extraordinária do novo líder de nossa nação. O que você vê ao olhar para a frente?

Steve Goodman: As taxas de Covid-19 em todo o país agora estão atingindo picos nunca vistos antes. As taxas estão começando a cair em vários estados, mas estão caindo de níveis muito, muito altos. E a onda pós-natal pode ser assustadoramente grande. É claro que muitas famílias se reuniram em ambientes fechados sem máscaras e depois voltaram para suas comunidades, o que é uma forma potente de espalhar o vírus em todo o país. Pode haver outra bomba Covid que detona pouco antes de Biden entrar.

remedios para tosse seca

Já temos mais de 350.000 mortos, com o número diário de mortos ultrapassando 3.000 pessoas. Quão ruim pode ficar?

Estamos em um nível muito alto, mas acho que isso vai mudar nos próximos meses. Estamos apenas começando a ver os primeiros sinais disso, mesmo que a onda de Natal o reverta temporariamente. A equipe de Biden leva a ciência a sério, enviará mensagens de forma consistente e vigorosa sobre o que deve ser feito e, com mais imunizações, teremos uma força de compensação. Uma grande porcentagem das mortes vem de idosos. Sessenta por cento das mortes ocorrem em pessoas com 75 anos ou mais, 80% em pessoas com 65 anos ou mais – e eles representam apenas cerca de 17% da população, com uma porcentagem muito menor vivendo em instituições de longa permanência. Portanto, se apenas imunizarmos as pessoas com mais de 75 anos e as que vivem em instituições de longa permanência, reduziremos imediatamente o número de mortes em 60-70%, aliviando a pressão do sistema de assistência médica.

“Pode haver outra bomba Covid que detone pouco antes de Biden entrar.”

Se tivéssemos de vacinar todas as pessoas com mais de 50 anos de idade, isso seria o suficiente para retomarmos alguma aparência de vida normal?

Se a morte for a única medida e pudermos imunizar todas as pessoas com mais de 50 anos amanhã, então sim, provavelmente seremos capazes de voltar à vida normal. Mas é um longo caminho entre agora e então. E a idade e a morte não são os únicos fatores aqui. Vai levar facilmente de seis a nove meses antes que possamos chegar perto de vacinar a porcentagem da população que nos levaria de volta à “vida normal”. Entre agora e então, teremos que continuar a manter praticamente tudo o que estamos fazendo agora, incluindo mascaramento e distanciamento.

Esta epidemia é centenas de microepidemias. É hiperlocal. A absorção da vacina vai variar, assim como o grau de distanciamento e mascaramento. Portanto, embora possamos controlar o vírus muito bem em todo o país, ainda veremos pontos de acesso. Também sabemos que há muita hesitação sobre as vacinas agora, especialmente em comunidades minoritárias e de alto risco. Isso pode diminuir à medida que milhões são vacinados, ou pode aumentar se começarmos a ver efeitos colaterais que não estamos prevendo. É sobre mensagens contínuas, vigilância e confiança dentro das comunidades de que essas vacinas, sobre as quais não temos informações completas, são boas para eles.

A outra coisa crítica que não sabemos é quanto tempo dura a proteção da vacina. Temos bons motivos para acreditar que durará pelo menos nove meses a um ano, mas ainda não sabemos. Há muito o que aprender.

Você testemunhou perante o FDA em dezembro sobre as vacinas Pfizer e Moderna. O que há de novo e especial sobre essas vacinas de mRNA?

OM é para mensageiro e RNA é o ácido nucléico, que é o intermediário chave entre o DNA, nosso código genético, e a formação das proteínas, que constituem a substância de nossos corpos. Nunca houve uma vacina de mRNA aprovada para uso geral. As vacinas de mRNA são extremamente inteligentes. Eles fornecem um projeto – o mRNA – que entra na célula e a engana para criar a mesma proteína de pico que aparece na superfície do coronavírus, mas não há vírus. Então o corpo reage e cria anticorpos para aquela proteína, então se o vírus alguma vez invadir, o corpo está pronto para atacar as células infectadas que mostram a proteína do pico.

Essas vacinas parecem ser extraordinariamente seguras. Cerca de 2 milhões de americanos já foram vacinados e estamos vendo apenas algumas reações. A ameaça da Covid-19 é muito, muito maior do que qualquer possível ameaça da vacina em si, então a relação risco-benefício agora parece ser bastante espetacular.

“Estou surpreso por estarmos em uma terceira onda. Achei que aprenderíamos nossa lição … Não achei que todas as áreas deste país estariam em negação até que fossem oprimidas. ”

Como o país mais rico do mundo se tornou o lar do pior surto de Covid-19 do mundo? Isso é uma falha das medidas tradicionais de saúde pública ou é outra coisa?

Esta é uma história que será contada e recontada como uma lição de advertência. O que é óbvio é que não tínhamos liderança de cima. Não tínhamos uma mensagem consistente de saúde pública ou uma dependência da ciência. E não tínhamos nada remotamente parecido com uma estratégia nacional de combate a nada. Vimos isso desde o início quando o presidente minimizou a seriedade do vírus, que ele disse a Bob Woodward que sabia ser falso na época. Isso foi particularmente chocante. Para que as pessoas façam o que provavelmente não gostariam de fazer – usar máscaras e ficar longe de outras pessoas – você precisa de planejamento e de uma justificativa racional e consistente do topo. Nós não tínhamos nada disso.

Em vez disso, houve uma enorme quantidade de lutas, controvérsias e contra-mensagens. Os conselheiros disseram ao presidente o que ele queria ouvir, propondo uma ideia bizarra de que quanto mais pessoas de “baixo risco” adoecessem, mais estaríamos protegidos. Não é um plano que poderia funcionar. O fracasso no topo tornou muito difícil para os outros construir suas próprias respostas eficazes, embora a maioria dos governadores tentasse desesperadamente. Houve também uma castração e silenciamento de nosso principal órgão de saúde pública, os Centros de Controle de Doenças.

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Não acho que tenha havido uma falha na saúde pública per se, mas houve uma falha de investimento na saúde pública ao longo de décadas. Os esforços de prevenção foram cortados repetidamente, incluindo aqueles em torno da prevenção de epidemias. Portanto, nossa infraestrutura de saúde pública não estava à altura da tarefa. Mesmo com uma liderança ideal do topo, não tínhamos as pessoas, as coisas, a infraestrutura de comunicação – quase nenhuma das peças em volume suficiente para responder a isso. Não quero chamar de falha de saúde pública porque todos na saúde pública estavam se esforçando muito; nenhum deles falhou. Mas quando nenhum recurso é dedicado à infraestrutura, é completamente previsível que a resposta a um dos grandes desafios de nossa geração seja inadequada.

2020 é o ano da pandemia. Quando conversamos em março, onde você acha que estaríamos no final do ano?

Estou surpreso por estarmos em uma terceira onda. Achei que aprenderíamos nossa lição. Achei que Ohio aprenderia com Nova York, Indiana aprenderia com Ohio e os Dakota aprenderiam com Indiana. Não pensei que todas as áreas deste país estariam em negação até que fossem oprimidas. Eu pensei naquela época que haveria mais resposta federal assim que eles realmente percebessem a seriedade disso. Portanto, estou surpreso que ainda não tenha havido uma resposta coordenada nacionalmente.

Também nunca vi chegar a politização das medidas básicas de saúde pública, que seria visto como um estranho emblema de honra, ou dureza, ou machismo não usar máscara e se envolver em um comportamento de divulgação em massa. Tudo contribuiu para este desastre.

Eu vi o potencial para um desastre se nada mais fosse feito. Eu não esperava que fosse feito tão pouco, e particularmente que haveria tantas pessoas trabalhando para piorar as coisas.

Como isso acaba?

Acho que estamos no começo desse final, mas será um longo último capítulo. Isso vai terminar neste país com uma resposta de saúde pública mais coerente, integrada e coordenada combinada com uma distribuição mais eficaz e, esperançosamente, justa e justa de vacinas, o mais rápido que pudermos tirá-las. Eu não consigo ver a vida voltando ao normal em uma base nacional até algum momento entre junho e setembro.

Mesmo que “acabe” aqui, o que vai acontecer no mundo, na Índia, na África, em partes da Ásia? É aí que teremos que procurar e ajudar muito.