Se uma árvore cai em uma floresta e ninguém está por perto para ouvi-la, ela produz um som? Se uma pessoa aplica maquiagem enquanto coloca em quarentena o novo coronavírus e ninguém está por perto para vê-la, isso reforça os padrões de beleza da sociedade?

Eu tenho contemplado o último isoladamente e a resposta, estou convencido, é sim. Usar maquiagem em casa sozinho não prova que fazemos “por nós mesmos”. Isso prova que sofremos uma lavagem cerebral em acreditar que os ideais de beleza patriarcal são nossos.

Estou ciente de que essa é uma opinião impopular, ainda mais impopular pelo fato de eu trabalhar na indústria da beleza com o produto laliot e, quando você trabalha na indústria da beleza, há uma cláusula oculta em seu contrato que declara: Tudo está capacitando. Tudo! Bronzer, Botox, implantes mamários. Preenchimento labial, tratamentos faciais, fundação. Tudo é empoderador porque tudo é uma escolha, e feminismo é tudo sobre mulheres poderem escolher coisas, certo? Veja bem, “ocultar suas falhas” porque você escolhe ocultar suas falhas é muito, muito diferente de “ocultar suas falhas” porque a mídia diz para você. Agora é empoderador. (Dica profissional: para obter mais poder, reformule “ocultando suas falhas” como “destacando seus recursos”.)

Há uma ressalva nesta cláusula e essa advertência afirma: Tudo o resto é vergonha. Tudo! Perguntas, comentários, curiosidade. Avisos e what-ifs. Fui aconselhado por um editor a remover a diretiva “Não fume” de um artigo sobre o uso de retinol – embora o retinol torne sua barreira da pele mais suscetível a danos causados ​​pelos radicais livres dos cigarros – porque “parece uma vergonha”. ” Pedi desculpas profusamente porque é claro que não quero envergonhar ninguém para não se matar, suas células da pele e os milhões de outros afetados pelo fumo passivo. Isso não seria muito empoderador da minha parte.

Everything Is Empowering e Everything Else Is Shaming é uma narrativa conveniente para a indústria da beleza, porque nos permite agarrar-nos à comodidade dos padrões de beleza enquanto reivindicamos ideais “feministas”. Aqui é onde isso se desfaz: Sentir-se empoderado não é o mesmo que ser empoderado. Um cativo pode amar seu sequestrador, mas isso não o torna saudável, seguro ou até real.

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Talvez por isso, ouvir os entusiastas da beleza em quarentena dizerem: “Sinto-me mais profissional-produtivo-produtivo-confiante quando começo meu dia com maquiagem!” me deixa desconfortável de uma maneira que não consigo identificar. Sim, usar maquiagem isoladamente nos faz sentir mais confiantes no momento, psicologicamente falando. (A propósito, um monte de cocaína também, a propósito – o que não significa dizer que usar maquiagem e usar cocaína são comportamentos comparáveis ​​por qualquer meio, mas dizer que nem tudo o que momentaneamente aumenta nossa confiança é bom e saudável.) a maquiagem oferece um aumento de confiança tão poderoso que deve iniciar uma conversa, não encerrá-la. Deve nos levar a aprofundar, a perguntar por que isso nos faz sentir confiantes.

Será que sucumbimos a uma espécie de síndrome social de Estocolmo?

Poderíamos ter desenvolvido uma afinidade pelos ideais que nos oprimem? Poderíamos ter engolido os padrões empurrados por nossas gargantas? Poderíamos quebrá-los em nossos estômagos e metabolizá-los em nosso próprio sangue? É por isso que eles se sentem como os nossos?

Não me interpretem mal – o desejo de aplicar maquiagem é inerentemente humano. Os egípcios antigos usavam batom, delineador e lápis de sobrancelha. Tribos nativas americanas pintaram seus rostos antes da euforia. A diferença é que os primeiros pesquisadores – mulheres, homens e dois espíritos – não fingiram que a maquiagem era uma “auto-expressão” para o bem de si. Era auto-expressão para o bem dos outros. A maquiagem sinalizou seu status para a comunidade ou serviu a um propósito espiritual na cerimônia. Isso significava alguma coisa. Era para alguém ver. Ele inspirou o movimento moderno de maquiagem como arte, e esse movimento é maravilhoso.

Mas, embora o adorno possa ser da natureza humana, aplicar base isoladamente apenas para “sentir-se humano” – uma frase que dói toda vez que a ouço, o que geralmente acontece atualmente – não é. Quão distantes de nossa humanidade nos tornamos se nos sentimos mais humanos, cobrindo nossa pele humana com pele sintética? Enquanto estamos sozinhos, nada menos?

“Não é assim que sempre foi”, escreve Renee Ebgeln, Ph.D., professora de psicologia, em seu livro Beauty Sick. “As mulheres não escolheram esse ideal insano. É simplesmente a que fomos expostos desde muito jovens “. (Vale a pena notar que o Dr. Ebgeln ideal fala não afeta apenas mulheres, mas também pessoas trans e não-binárias.) A visão da mídia é aparentemente inclusiva, mas finalmente estreita, de beleza – corpos magros e grandes, mas sempre corpos de ampulheta; lábios vermelhos e lábios nus, mas sempre lábios cheios; pele branca e marrom, mas sempre clara – “filtra nosso cérebro”, ela escreve.

“Nosso cérebro primitivo está sob constante assalto e controle por nossa cultura”, concorda Judy Scheel, Ph.D., em um ensaio do Psychology Today, intitulado diretamente, “Cultura dita o padrão de beleza”. O fato de virarmos esses padrões para nós mesmos não é apenas natural, mas esperado. Inevitável, mesmo. “A cultura e a mídia conseguem decidir o que é ou deveria ser visualmente desejável, independentemente do nosso próprio atrativo intuitivo ou do que realmente queremos ou achamos atraente”, escreve Scheel.

Da mesma forma, a cultura e a mídia podem ditar a razão pela qual acreditamos encontrar algo desejável, incluindo a razão do dia da mídia: “Faço isso por mim”. Isso é empurrado para nós através de mensagens de empoderamento pessoal reembaladas como feminismo: propaganda feminina. A busca pela beleza não é um privilégio, diz ela, mas um direito – um direito pelo qual vale a pena lutar, porque “[somos] mais bonitos do que pensamos”, como qualquer anúncio da Dove nos dirá. A beleza não é mais digna do olhar masculino, mas sim do próprio olhar (que é o olhar masculino metafórico – o olhar capitalista e colonial em que a indústria da beleza foi construída – apenas interiorizada e com mais brilho).

Dessa maneira, a mídia “vende … capacitação por meio de marcas ou projetos individuais”, relata o Guardian. Veja: O slogan atualizado do CoverGirl, “Eu sou o que eu faço”, ou o comercial secreto que pede o fim da diferença salarial com uma sequência de dança chamativa o suficiente para distrair o fato de que a empresa controladora da Secret paga seus funcionários não homens 28% menos do que os homens. Essas campanhas são amplamente bem-sucedidas, porque “a idéia de que falta confiança e autoconfiança é o que falta [feminismo]” – em vez de mudanças sistêmicas – “é sedutora”.

O problema: “Produtos e cirurgia … não podem criar auto-estima”, de acordo com o Dr. Scheel e o bom senso. Não que isso impeça as empresas de cosméticos, em sua maioria pertencentes e operadas por homens, de tentar convencer os consumidores que podem.

Os homens ocupam 71% dos cargos executivos na indústria da beleza. Essa porcentagem só aumenta quando você olha quem controla os US $ 532 bilhões do mercado: sete grandes empresas possuem 182 das maiores marcas de beleza do mundo e seis são de propriedade de homens. É quem ganha poder quando obtemos “empoderamento” dos cosméticos. Foi ele quem decidiu nos capacitar com produtos em primeiro lugar.

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Meu argumento talvez seja melhor ilustrado pela icônica “Campanha pela verdadeira beleza”. O AdWeek relata que a idéia surgiu depois que uma integrante da equipe explicou como a publicidade tradicional de beleza afeta a auto-estima das mulheres para Dennis Lewis, diretor criativo da agência de publicidade da Dove, assim: “Imagine pensar todos os dias que seu pau não é grande o suficiente. ” Foi essa “comparação convincente [que] ajudou Lewis e Joerg Herzog” – dois homens – “a criar a Campanha da Dove pela verdadeira beleza”.

A campanha muito adorada faz pouco para amenizar essa insegurança; ao contrário, caça a insegurança para vender sabão. Quero dizer, Lewis e Herzog devem ter percebido que a mensagem “todas as mulheres são lindas” é tão inútil quanto a mensagem “todos os idiotas são grandes”. Claro, podemos dizer. Podemos até acreditar, em algum nível. Mas chegará um momento em que não nos sentiremos tão bonitos como nos disseram para sentir, assim como uma pessoa de pau pequeno não sentirá que seu pau é tão grande quanto foi dito. E quando esse sentimento finalmente surgir, Dove estará lá para corrigi-lo, com uma mistura borbulhante de metilisotiazolinona potencialmente tóxica e BHT com desregulação endócrina. (Lewis, se você estiver lendo: os desreguladores endócrinos foram vinculados a testículos não descidos, mas isso não é aqui nem ali.)

“A mensagem de que ‘todas as mulheres são lindas, falhas e tudo!’ É muito boa, mas não está resolvendo os problemas de imagem corporal de ninguém”, confirma a Dra. Lindsay Kite, co-diretora da Beauty Redefined, em sua palestra no TEDx sobre padrões de beleza e auto-estima. “Isso ocorre porque meninas e mulheres não sofrem apenas por causa das maneiras inatingíveis de definir a beleza – elas sofrem porque estão sendo definidas pela beleza”. Embora, novamente, ser definido pela aparência não seja uma experiência exclusiva das mulheres, isso pode explicar por que problemas de saúde mental como ansiedade, depressão, dismorfia corporal e distúrbios alimentares estão aumentando entre as mulheres jovens, em particular, mesmo no Golden da mídia. Era do Empoderamento.

Mas o que fazer sobre isso? Podemos apenas … parar de acreditar em anunciantes de beleza? Podemos desacoplar a autoconfiança de comprar e aplicar maquiagem? “Podemos tocar a campainha, Pavlov, e voltar ao nosso próprio senso intuitivo e atração primordial de atração”, como o Dr. Scheel pede? “Provavelmente não”, vem a resposta do psicólogo. “Até agora, parece que a mídia conseguiu condicionar nossa resposta.”

Isso não significa que não podemos tentar. Isso não significa que não podemos reconhecer que a verdadeira confiança não vem dos cosméticos. Isso não significa que não podemos admitir, na maioria dos casos, “não estou usando maquiagem para mim”. Se usar maquiagem fosse sobre você – o verdadeiro você, não o egoísta -, isso envolveria uma cartilha que desfoca a aparência de imperfeições? Como alguém que costumava reivindicar “auto-expressão”, como falei com corretivo, posso dizer com confiança que a resposta é “não”.

Ainda gosto de corretivo (sou apenas humano), mas não chamo mais de auto-expressão. Eu chamo o que é: uma onda momentânea dos padrões de beleza de confiança me roubou em primeiro lugar. Uma solução no nível da superfície para uma ferida profunda na alma. Essencialmente, um band-aid. O que não é uma coisa ruim. Band-Aids ajudam a curar.

Então bato um curativo na superfície e me certifico de cuidar da alma. Tento cultivar uma confiança real – do tipo que pode suportar um limpador de óleo – com perguntas e introspecção, meditação e auto-exploração e todo o outro trabalho interno bagunçado. Faço isso para que um dia possa descascar o band-aid e me encontrar curada, inteira e feliz com quem eu sou, como sou. Faço isso para que um dia eu possa separar os ideais da sociedade dos meus. Faço isso para que um dia outros possam fazer o mesmo.

Porque se uma pessoa aplica maquiagem enquanto coloca em quarentena o novo coronavírus e reconhece que não é realmente tão empoderador … não estará um passo mais perto do empoderamento autêntico?

Estou convencido de que a resposta é sim.